2019夏期特訓のお知らせ

ネットに頼らず自力で自由研究のテーマを決める方法教えます

自由研究を検索する画像

夏休みの宿題の代名詞、自由研究。中学生はともかく、小学生は大変だと思います。

だって、研究のやり方を習ってないですもんね。

「どうやって研究するか」
「どんな実験をするか」
「どうやってまとめるか」

こんなの、普通に教科書を進めてるだけじゃ習いませんから。

一方、中学生は日頃実験を行いレポートをまとめる作業を繰り返しています。実際に実験をしているわけですし、考察を書く練習も行っています。

これで「やり方がわからない」というのはもはや甘え。現実的に、実験方法がわからないと相談に来る生徒はとても少ないです。
(実はどのような実験をするかでほぼほぼ内容の善し悪しが決まってしまうのですが)

小中学生の自由研究、最大の壁は何か。
それは実験でもまとめでもありません。

自由研究のテーマ決め、それが問題だ

どんなものでも題材さえ決まればあとは簡単です。

世の中の奥様方は夕飯のメニューを考えるのが一番苦痛らしいですよ。

私も中学校の美術のとき、絵を描くモチーフに悩んだあげく困り果てた勢いで部室にあったペットボトルを描いていったら猛烈に全否定されました。何描くか決めといてもらったら楽なんですけどね。

自由研究のテーマ決めがはかどらず、伸ばし伸ばしにして結局最後まで残ってしまう。
何というあるあるでしょう。

気づいたときには実験をやる暇も無いわけで、ネットに頼ってそのままパクりがちなのですが、学校の先生はたいていのサイトはチェック済みですから、バレバレも良いところです。あげく出典元を明記しない(丸パクリだから出来ない)から、余計評価がダウンする悪循環。

そんな悩める小中学生が自力でテーマを決める方法をシェアしようと思います。

今まであらゆる生徒からテーマ決めの相談を受けましたが、絶対テーマは自分で決めさせています。そのとき生徒に教える方法を説明しようと思います。

自力でテーマを探す方法

1.ルーズリーフと筆記用具を用意

メモ帳でも何でも良いのですが、より多くの内容をメモできるという意味でルーズリーフが適任です。

2.家中を歩き回り、自分が原理のわからないものを探す

研究の醍醐味は、「分からないことを調べる」「分からないことを試す」「無いものを作る」ことにあります。このうち、小中学校の自由研究は「分からないことを調べ、試す」のがやりやすいでしょう。

そこで、身近なもので「分からないこと」を探します。自宅を練り歩き、目にしたものの原理を考えます。

パッと分かるものは研究するまでもありませんので、あえて分からないことを探すのです。

今まで実際に過去の生徒が見つけたネタはどのようなものがあったか思い出してみると……

  • 部屋の隅にたまるホコリが綿みたいになる理由
  • 掃除機のしくみ
  • エアコンのしくみ
  • テキストが雨に濡れて乾いたときにシワシワになる理由
  • よい換気のやり方
  • ジュースを開けたとき炭酸でもないのにプシュッとなる理由
  • タオルが上から乾く理由
  • 2階の方が暑い理由
  • トイレットペーパーはなぜ流しても良いのか

まあ、たくさんありますね。これらをルーズリーフが埋まるまで(20個以上になるでしょう)探し続けましょう。

ここで親に聞いてはいけません。

我々大人の心は曇っていますので、「そんな仕組みも知らないのか」「それは○○だからだよ」「そんなテーマよりもっと学問らしいものを探しなさい」などの余計なアドバイスが飛んできてしまいます。(将来娘に言ってしまいそうだなあ、私……)

ここはひとつ、小中学生らしいピュアな視点で探しましょう。

この段階でたくさんテーマが挙がっているので、もうテーマ探しに困ることは無いんですよね。

結局、理科の自由研究という思い込みが強すぎて、どうしても学問的なことばかり探してしまうので、結果非常に狭い視野で考えてしまっているのがテーマ探しに難航する理由です。

理科ってつまるところ、身の回りにあるあらゆるものの原理を研究する学問です。偉大な発見も、意外としょうもない生活の疑問から発展していったものだったりします。また、自分が探した疑問というところにも価値があります。

研究は「知りたい」というモチベーションが強いほどはかどりますから、誰かの押しつけではなく、自分が分からないことをやるからこそ良い研究になるのです。

それに、実験の結果が見え見えでないところも良いですよね。自由研究には「実験前の予想」が欠かせません。結果が分かっている実験など出来レースもいいところ。ちゃんと実験前に予想をまとめておき、結果が全然違うものになったらより楽しいですね。

より考察をまとめるのが楽になります。結果が見え見えの実験ほど考察(=分かったこと)に何を書くかネタ切れになりがちですしね。

3.テーマを絞る

こんなにたくさん研究するわけにもいきませんから、泣く泣く絞ります。このとき気をつけることが2つあります。

1つは、調べて終わりにならないこと。
もう1つは、実験が可能であること。

この2つを満たしているものをテーマとして採用すれば良いのです。

先ほどの例を実際に検証してみましょう。

部屋の隅にたまるホコリが綿みたいになる理由
ホコリの成分を調べ、ホコリのたまる様子を記録することは可能です。ただし、ホコリの成分を調べるのが非常に難しそうなので、△といったところ。
掃除機のしくみ
エアコンのしくみ
この2つは調べて終わりになりがちです。しくみを調べたあと、自分で作ってみたら良い研究になるでしょう。エアコンは難度が高そうですが、ヒートパイプを使えば不可能ではありません。
ま、少しハードルが高いのでボツですね。
テキストが雨に濡れて乾いたときシワシワになる理由
調べれば原理は分かるでしょう。
その後、紙によってシワシワ具合が異なる様子を調べたり、濡れてしまった紙をどうしたらシワシワになるのを防げるかを研究すると、よい自由研究になりそうです。
よい換気のやり方
理論を調べたあとに、自宅で実践してみるのは良さそうですね。その際は家の間取り図を書いたりして視覚的にわかりやすくすると工夫が見られて良いでしょう。
余談ですが換気と称してエアコンがかかっている部屋の窓を開けるウチの妻をなんとかしてください。
ジュースを開けたとき炭酸でもないのにプシュッとなる理由
窒素です。
これで終わってしまうような内容はその後の発展もありませんので、おすすめできません。
タオルが上から乾く理由
この子はちゃんとお手伝いをしているんでしょうねえ。じゃないとそもそもこんなこと知らないでしょうから。
まあ、散々巷でやりつくされたネタでしょうけど、どう乾かすと速く乾くかの比較などをやってみると楽しいと思います。
2階の方が暑い理由
アパート暮らしには無縁ですが、2階建ての家に住んでいると直面するこの現象。屋根の形状や換気方法に大きく依存しますが、自宅を調べれば必ず原因が分かるでしょう。
また、その解消法を研究してみると、より充実した内容になりますね。
トイレットペーパーはなぜ流しても良いのか
トイレットペーパーが水に溶けるからでは無いので、小中学生が調べてみるのは面白いと思います。
あとは、紙の素材による水への散らばり方を実験し、なぜトイレットペーパーが流すのにふさわしい紙であるかを結論づけてあげれば十分な研究になるでしょう。

このように、自由研究にふさわしいテーマは、調べたあとの発展性があるかどうかがポイントになります。

何を難しいことをする必要はありません。調べたことを実践するだけでも良いのです。

こうしてみると、10円玉を磨いたりするド定番の自由研究が全然研究になっていないのがよく分かると思います。

4.どうしてもテーマが絞れない人は

たくさんテーマを見つけられたはいいけど、絞りきれない人もいると思います。

そのときは仕方ありません、他人の知恵を借りましょう。
学校の先生がベスト、塾の先生は次善の策ですね。

たいていの中学校では理科の自由研究相談日なるものを設けているでしょうから、テーマをズラッと提示して、先生のアドバイスをもらいましょう。

塾の先生も相談しやすいでしょうから、オススメです。でも、学校の先生の方が良いでしょう。先生のアドバイス通りに実行して、しっかりしたものに仕上げれば、先生は更に評価を高めてくれるからです。

理系に強い保護者もアリだと思います。ウチの教室の親御さんも理系パパが何人かいらっしゃるようですし、昔取った杵柄(現役かもしれませんが)で張り切って教えてくれると思います。くれぐれも親子ゲンカに発展しませんように……

もはや「自力で」から逸脱していますが、テーマを探し出したのは自分です。そして、そうやって探し出したテーマなら、おそらく同じ学校の誰ともかぶりません。

オリジナリティあふれる自由研究になるのは間違いありませんね。

勝ち確でしょう。

さあ、早く始めよう

自由研究は、テーマが決まらないとどの程度の期間が必要になるか分かりません。可能な限り早めにテーマを決め、実験などの計画を立てていきましょう。

私も課題をノンビリ進める部類の人間でしたが、自由研究を最後に回すことだけはしませんでした。小学校のときにやったカイワレを使った日照と水質の自由研究は、夏休みに入る前に実験が終わりましたからね。

え?フライング?

夏休みに実験をしなければならないルールなどありませんからね。むしろ何で夏にやってんの?と言いたいくらいです。どうせ自由研究は毎年あるんだから、暇なときに進めておけば良いでしょう。

では、最後に1つだけアドバイス。

この記事の方法でたくさんテーマが見つかりますが、使うテーマはしょせん1つだけ。
では、ボツにしたテーマはどうするのか。

来年やれば?(笑)